遊苗栗山線鐵路

1895 年,甲午戰爭後簽署的馬關條約,滿清把台灣割讓給日本成為殖民地後,日本著手在台灣西岸興建鐵路。1908 年「縱貫線」通車,一條單軌鐵路連接了基隆、台北、新竹、台中、台南至及高雄。由於中間一段鐵路穿越山區,無法高速行駛成為樽頸,大正時代日本政府決定在竹南站至彰化站之間原線西面沿海,另建一條新鐵路, 1922 年開通。為方便記憶,該兩站之間的舊鐵路稱「山線」,近海那段叫「海線」。隨著火車電氣化及舖設雙軌工程展開,舊有走線無法再使用,舊隧道和車站相繼停用。後經政府修復,部份重新開放作消閒休憩用途。今次台灣旅行到過兩處景點,都屬苗栗巿 / 縣山線範圍路段,分別是苗栗(功維敍)隧道及勝興車站。後者在三叉河(今三義)至豐原站之間,一般人稱之為「舊山線」。

1947 年台灣鐵路圖 (相片來源)

由苗栗站至南勢站,需要經過苗栗隧道。隧道全長 441 米,穿越貓裏山,1903 年通車,北端口由第四任總督兒玉源太郎題上「功維敍」,故一般稱此隧道為「功維敍隧道」。1998 年雙軌化後新山線採用新的南苗隧道,這條隧道因而停用。經過修葺,2003 年重新開放為行人步道。由於北端口維修封閉,今次只能由南端口進入,和北端口題字及城牆緣慳一面。

(按:「苗栗」原是平埔 道卡斯族 貓裏社之所在地,原本之社名「貓裏」,其意義為「平原之鄉」。

功維敍隧道北端入口 (2018 年年中重建左上被洪水沖毁的城樓)

(相片來源 : 桃桃’s旅人手札 )

經過一段不短的路,路經擺放 苗栗[火旁]龍 (舞火龍) 的長亭、「尚禹」城樓、有五十八年歷史的 R46 型柴油火車頭及 35SP32417 鋼製藍皮客車車廂後,未踏進這條有 116 年歷史的隧道之前,先要經過一條 35米長的「明隧道」。這條明隧道興建的緣由,是一位巡道員發現南端口峭壁有崩塌的危險,於是匯報上級,局方立刻興建這條明隧道。明隧道建完後,峭壁果真崩塌下來 (該不是刻意製造出來吧?),巡路員由是連升三級。

功維敍隧道橫切面呈馬蹄形,中間的路軌和枕木換上石塊方便遊人。

這條隧道和煙燉山隧道很相似,但它比煙燉山隧道年長 6-7 歲。這條鐵路的距軌,和日本鐵路同樣是 1067mm,而九廣鐵路英段則採用 1435mm,即是把香港火車搬過來並不能在此軌道行駛,但自 1904 年啟用的香港電車卻可以放進路軌上,只是沒有電力供應不能行駛!縱貫線開通時列車以煤炭作為燃料,約 1960 年才轉用柴油列車。由於兩者都會放出黑煙,所以隧道牆壁和天花,甚至外面的城樓都有被燻黑的痕跡。

隧道內貌:

路上不時見到一個一個水氹,水都是由隧道上方的裂痕一點一點滴下來。

只要有水和光線,植物便可以生存了。(人只要有食物和希望,亦可以生存吧?)

步道中間一段四年前安裝了 LED 彩光變換照明,增加隧道的玩味

和香港一樣,柴油火車年代火車班次很疏,這條隧道亦提供附近居民一條不用登山的捷徑。若有火車來到,只要躲進這裡就可以了。

其實香港的煙燉山隧道也有條件可以改建成步道,只是當年租給煤氣公司舖設管道後,巿民就不能進入,其至連入口也極隠秘。整條百年歷史文物不單被私有化,其至,為防止鬆脫的沙石泥擊中煤氣管,在天花包上厚厚的水泥,破壞文物。之前也曾想過,若政府移走煤氣管,把隧道稍為修建一下,便可多一個旅遊點,其至可以開闢一條單車徑,方便巿民踩單車由九龍往返沙田。然而想到這個特衰政府每況愈下的施政,還是算了吧。


第二站是三義鄉的勝興車站。

1998 年停駛前的時刻表:

車站以松木建成,昔日附近建築也以木搭建,現在當然用水泥建造。

1908 年啓用的勝興車站昔日稱伯公坑信號場,1922年海線開通後建站體,1930年時,因此區盛產樟木,建有 16 座蒸溜樟腦之爐灶 (一份另有十個大灶或九個灶的意思),因而改稱十六份信號場。1935年新竹、台中州大地震,只得這個車站幸免於難,於是把它升格為十六份驛,1958 年改稱勝興車站。

此處標高 402.326m ,是台灣舊縱貫鐵路最高點。

有八十九年歷史的十六份舊名砌字。

飽歷風霜的信號燈:

月台望向上一站舊山線起點三義站方向:

接著乘自駕電動車由勝興站前往龍車站。邊看風景邊沐浴在秋天涼風之中。

穿越關刀山 2 號隧道出口時攝。隧道內也有 LED 彩光變換。

電動車駛過魚藤坪鐵橋,跨過景山溪。在左方可見到 1935年地震後斷開的龍騰/魚藤坪拱橋北段。這段紅磚花崗石砌成的拱橋,堪稱舊山線「台灣鐵路藝術極品」,由日本人設計、美國工程師監督,廣東師傅建造。 (魚藤坪橋舊貌)

(此相由車尾反方向拍)

日治時代此橋稱為魚藤坪橋 (Gyotōhei kyō),因這處種滿魚藤。附近有一個鯉魚潭,傳說有鯉魚精出沒,村民於是種魚藤來毒害鯉魚精。「關刀(關刀山)斬魚藤(魚藤坪),魚藤毒鯉魚(鯉魚潭)」成了三地的串連。後來大概為了改個較有體面的名字,個人估計以俗語「魚躍龍門過而為龍唯鯉或然」為藍本,村名改為龍騰,光復後車站改稱龍騰車站,橋也改稱龍騰斷橋。橋的第五拱,在 1999 年 921大地震時掉了下來。

下電動車後走一段路便來到龍騰拱橋南段。

近看 921 後倒下的拱橋:

接著重返電動車,駛回勝興車站,結束舊山線之旅。

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