亞斯理村

1950年 內地易幟,不少難民湧入香港,居於山邊竂屋,生活和衛生環境欠佳。除了「香港房屋協會」和「香港模範屋宇會」興建的房屋外,政府也會因政治原因把難民分配到特定平房 (如摩星嶺公民村)。但約佔全港總供應量三分之一的臨時房屋 (平房),都由外國 (幾乎都是美國) 教會興建 (資料來源)。如以宗教劃分,天主教教會有瑪利諾女修會 (興華村、復華村),美國天主教福利委員會 (大窩坪平房區);基督教教會比較踴躍,較著名的有信義宗(馬草壟、馬鞍山、青衣信義村),浸信會聯會 (博愛村、何文田村)、潮人生命堂 (何文田迦密村),基督教世界服務委員會 (何文田信望村、竹園村) ,和下面介紹的循道、衛理會等。

1953 年石硤尾木屋發生大火,很多從內地湧入的難民無家可歸。英國循道和美國衛理會聯手興建三條著名的平房區屋村 (銅鑼灣衛斯理村、大窩口亞斯理村、柴灣愛華村。另有大埔愛德村是六十年代尾為了安置漁民興建)。這兩個教會關係密切,先介紹一下。英國循道宗始創人英國聖公會牧師約翰衛斯理 (John Wesley) 和弟弟查理等人,在牛津林肯學院組織了「循道會徒 (Methodists)」,其時美國發生獨立戰爭,牧師被召返英國,約翰衛斯理覺得這是傳教好時機,於是派遣當時年僅廿一歲的法蘭西斯.亞斯理 (Francis Asbury) 來傳教,得到良好成績。後來,由於英格蘭教會不肯按立在美傳教士,1784 年約翰衛斯理再派另一位教士托馬斯.科克 (Thomas Cook) 來美,按立法蘭西斯.亞斯理後,再宣稱兩位為美國衛理公會 (南北戰爭前的「美以美會 (Methodist Episcopal Church)」) 的教區長。1791 年約翰衛斯理去世,英國循道宗正式和聖公會分道揚鑣。在美的衛理公會後來經歷分裂和重整,1975 年和循道會正式合併為「香港循道衛理聯合教會」。

引子有點長...其實今次想寫的是大窩口亞斯理村。亞斯理村八十年代尾全部清拆,現只剩下阿斯理堂。阿斯理堂是社區中心,提供各種社會福利服務、醫療、教育及宗教工作給阿斯理村村民使用。探訪當日中心很熱鬧,相信是主日崇拜剛剛結束。出乎意料裡面大部份都是年青人。

之前寫過葵涌區歷史,都是六十年代之前的事。開首提過,美國衛理公會把內地傳教業務移師來港後,著手興建平房提供住宿順道傳播福音。當時葵涌邨是座山頭,衛理公會就選擇其中兩個山頭興建 115間石屋,用創會者命字命名為亞斯理村 (Asbury Village / Tai Wo Hau Cottage Area),本意是想安置石硤尾木屋區大火災民,後來也為了安置荃灣海邊木屋居民。

在亞斯理堂入口處有塊碑石,記載亞斯理堂圖書館由美國青年商會主持,由當時美國副總統尼克遜出資成立。

Hong Kong Image Database , 可找到 1959 年亞斯理村竣工的相片。

(相片來源)

第一張相片的位置,可由相後方的荃灣濾水廠推測出來 (相片上方為北方)。從相片看到亞斯理村石屋座落東南和東北兩個山坡,其中東北山坡較為密集,也就是第二張相片的特寫,山頂部份應該是所教堂 / 學校?旁邊是全完學校第二校 (今中華基督教會全完第二小學),正左面是大窩口邨 (現時大廈街圍著的位置),左下是大窩口邨石頭街部份。在全完第二小學的視像介紹 (0:36) 中,可見到 1958 年前學校後方山坡的石屋。

兩年後 1961 年的相片:

可見到亞斯理堂已經建成,整條亞斯理村的畫面完全呈現。此外,大窩口徙置區也已經完成,下方平地將建為硬地足球場。山坡下方,仍未削直興建大窩口道。

上面說過,亞斯理村約在上世紀八十年代尾清拆,但清拆的部份是東南山頭的石屋。下面是現時山坡相片,樓梯應該是亞斯理村的遺物之一:

相片右面見到最後被拆的阿斯理村:

那麽北面的較大的山頭一間間石屋的部份呢?翻查資料,葵涌邨上村建於 1960年,1965 年入伙,葵涌村上村的位置,正正就是那個較大的山頭!簡單來說,亞斯理村建成,一年多之後,政府收回土地,把整個山頭移走,包括全完第二小學後方的山頭,用來興建葵涌邨!政府的規劃真是要命!不知道當時衛理公會開荒的傳教士唐樂仁(Robert L. Turnipseed)怎樣想?

紅色是東北面山坡,藍色是東南面山坡大約位置。

後來想通,移山除了要製造平地建屋外,也是為了供應泥土完成當時的 醉酒灣 荃灣填海工程。

大窩口徙置區第一批邨民,相信會是原亞斯理村居民。

1970年代尾,大窩口徙置區重建,估計是原區安置,遷入新建的富貴、富國和富強樓。 1961 年開辦的亞斯理衛理小學,1976 年遷至荔景繼續。不知道同區的葵涌循道中學,是不是屬於補償的一部份?

除了亞斯理堂和那段上山樓梯外,亞斯理村還有甚麽遺跡呢?

答案是亞斯理堂下方的富貴徑。這條小路,1959 年時已經存在﹕

後記 (6/7/2020)

剛速讀邢福增著的《願祢的國降臨 ── 戰後香港「基督教新村」的個案研究》,看鳴謝部份才知此書由循道衛理聯會贊助,書裡提供不少該會四條平房村的詳細資料。現把亞斯理村部份資料摘下,作為補充。

  • 1957 年 7月,衛理公會置信函徙置事務署詢問可供興建第二條衛斯理村,該署兩星期內回覆為大窩口南面山坡,將來旁邊會有徙置屋村 (即大窩口邨)。當時會內有另一個主張,是教會資助部份房屋處與建低成本房屋來換取單位,因為覺得平房式住宅沒有前景,可惜建議不被接納,於是繼續原來平房村計劃。1959 年 3 月展開工程,11 月竣工。
  • 由於衛理公會由內地南來,所以選擇居民時以外省人為主、方便傳教,廣東人只佔少數 (500 居民中只佔 35%)。
  • 1960年 10月29日,阿斯理村和社交會堂舉行開幕奉獻禮。
  • 1961 年政府公佈發展大窩口第四期工程,計劃把整條阿斯理村拆掉。當時政府准許衛理公會在村的「另一邊」重建 (東南山坡增加平房密度和伸延向外),又可增建職員宿舍,事情才獲解決。(符合網上找到的事件時間線和我的推斷)
  • 村民特權身份:有一段時期,村內禮拜堂的教友,有時會恃住身份,向教會苛索 (如要求搬往較大單位,請牙醫遲走方便放工看病,禁止村外青年進入當時簇新的社區中心等)
  • 事後教會總結,興建基督教平房村對於傳教來說的效用很低,約只得三成多 (入住村民和返教會比例),反而村外信眾更多。另外,青年結婚後離開社區,亦令教會人數無法增長。

延伸閱讀:

  1. 陳智衡 – 從香港教會歷史看扶貧與福音(pdf)
  2. 中華基督教衛理公會 – 約翰衛斯理介紹
  3. 陳天權 -循道會在灣仔的宗教地標
  4. 基督教週報 – 與貧窮人同行──循道衞理教會的四條新村

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4 Responses to 亞斯理村

  1. 慧瑩 says:

    基督教真係好熱心同進取.
    我由細細個開始,已經成日被我基督教教徙嘅亞姨叫我信主.
    睇阿斯理堂外貌,完全冇諗到係社區中心.
    建造業真係好犀利,開山劈石咁由零開始興建.
    “亞斯理村建成,一年多之後,政府收回土地,把整個山頭移走”<—-港英政府都咁荒謬.

    • says:

      是的,進取得有點壓力。

      它可能是荃灣區最早運作的社區中心,比雅麗珊(1961年以後)和明愛(1963 年以後)更早。

      應該是用機械吧….奇怪學校一面上堂,後面座大山一面消失,都幾恐怖。

      是的,非常之有問題,因為地段係由政府批出而唔係自己搵的。

  2. SU says:

    亞斯理堂,一個名字,背後有著一段故事。

    若非讀到此篇,我不會想到原來有條亞斯理村。

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