西灣國殤墳場

聽網台才發現七十年前的聖誕節,香港正值淪陷,故又稱「黑色聖誕」。當年負責保衛香港的軍人有來自本土的義勇軍,也有來自其他英聯邦國家如當時的印度、澳州、新加坡和加拿大。除了赤柱墳場外,早兩日才知柴灣的西灣國殤墳場,是另一個紀念這群為香港獻上性命的軍人。

由領匯的興華廣場過馬路後,沿連城道上山,右轉哥連臣角道,經過上鎖的哥連臣角軍人墳場後再前行,右面便是西灣國殤墳場,行程約十分鐘 (共行上約二十層樓高斜路)。在軍人墳場外,有一塊方形花崗石寫著 MODL (Ministry Of Defense Lot) 的軍部界石。由於部份路段沒有行人路,加上車多,要留心車輛。

↑ 哥連臣角軍人墳場 ↑

西灣國殤墳場

別以為附近是墳場會人迹罕至,沿途不時見到有人沿著馬路跑步,有些人在山上拜祭後在此下山,更有四條小巴線路經此處,的士也不少。若不想由山腳行上來可以考慮選乘小巴 (全部都由柴灣港鐵站開出)。

在馬路的另一端,是英聯邦國殤紀念墳場管理委員會的辦公室。在西灣墳場前的花圃,有一個時間囊,是 2005年加拿大總理馬丁來港時在此封存的。(香港政府新聞網)

墳場開放時間:

墳場入口近攝:

入口處的長亭上蓋用上斜頂木支架簷蓬,牆壁採用英國的波特蘭石灰石 (Portland Stone)。亭內牆上刻有殉難者名字碑石,還有一塊蝕字不鏽鋼牌,解釋香港保衛戰的經過和殉難者的統計。

殉難者家人的心意:

綠色線是日軍進攻路線,較上的一條紅線是英軍的醉酒灣防線 (東方馬奇諾防線),港島的紅線是東西旅防線。赤柱國殤紀念墳場也有一塊相同的鋼牌。

亭外有一塊長方的紀念碑,寫著 “THEIR NAME LIVETH FOR EVERMORE” (他們的名字活著,直到永遠),紀念 2071位在此戰役中不知葬身何處的士兵。

默哀一會後,繞過紀念碑來看長埋此處的英雄:

由下往上看:

佩劍十字架的造形和赤柱墳場的相同。

印象中,高處的墓碑是香港的義勇軍和英國官兵,接著是澳洲、荷蘭、新加坡、加拿大,最底十字架後是英屬印度兵,墓碑用上兩種印度文。最後一行有一戰和二戰時一眾穆斯林士兵和警察的紀念碑,因搬遷舊九龍三號回教墳場 (今培正中學對面窩打老道公主道夾著的地方) 時遺失了墓碑,故安放此處。

參考過網上資料,此墳場和外國其他墳場的格式十分一致。這處打理得井井有條,背後功臣是管理員張汝強爵士。這處有他上年榮獲 MBE 的報導:蘋果日報 (21-6-10)明報加東網 (21-6-10)

親人的心意:

墓園外的樹影:

群鴉不時在頭上飛過:

香港義勇軍烈士:

墳前紫色小花 (臭金鳳):

躺在這處不全是外藉人仕,當中也有五位華人。無名氏的墓碑也不少:

當見到墓上寫著二十多三十歲的年青人,生於一戰,歿於二戰,短短的生命沒有活過一天太平日子,真是苦難的一代,不禁覺得悽然。

延伸閱讀:

  1. Commonwealth War Graves Commission – The War Cemeteries and Memorials in Hong Kong (留意柴灣未填海前墳場的相片)
  2. 維基百科:西灣國殤紀念墳場 ; 香港保衞戰
  3. 「負隅頑抗 - 加拿大部隊與香港保衛戰」
  4. 陳天權 – 文化旅遊網誌 :加軍與香港
  5. Government of Canada – Sai Wan Photo Gallery
  6. Veterans Affairs Canada – Photo Galleries : The 70th Anniversary of the Battle of Hong Kong
  7. CP24 – Japan apologizes to former prisoners of war(多年努力下,鐵杵終於磨成針)

今年的平安夜

被消費騎劫了的聖誕節,處處五光十色,遊人多,今年不想去商場,也不願留在家,於是反璞歸真,去教堂感受一下宗教氣氛。

我不是教徒,上年看過陳天權的文章「子夜彌撒」後,才知非教徒也可以去參加聖誕彌撒,今年選定太子道的聖德肋撒堂,參加「聖誕前夕感恩祭」。

第一次走進天主教教堂參加宗教活動,本以為坐下後就可以慢慢觀察,誰知時時刻刻都要準備參與很多宗教儀式。為了尊重場合,我盡量融入他們的儀式,但本人天生不是南郭先生的材料,加上禮儀多,使我出盡洋相。先是讀經時找來找去也不知該拿那一本讀 (離開才知原來放在入口處);跟眾人讀我又讀得太慢,給前面的小朋友好奇回頭望我;讀到某些字句,要在胸前或嘴唇前畫十字,我無法跟上他們畫十字的動作和次序;手心有時要向上 (一隻、兩隻、男右女左?);互相祝福時要向左右前後問好,時而跪下 (我卻錯誤地坐低 orz)。「領主詠」時要走出去,我又不知他們做什麼;當教友用一支長桿套著奉獻袋送我面前時,又沒準備金錢...總之,我完全處身一種戒備狀態,享受不到心目中的宗教氣氛。下次再去前一定要溫書、確保準備充足!

某神父說,現今普世的聖誕節「傳統」,應是近一二百年才有的事,他完全不明白為何有「聖誕禮物」這東西,不過他覺得慶祝聖誕節還是有積極意義,就是幫助人們認識耶穌。當一個小時的感恩祭完畢後,教堂風琴再一次響起,全體人員合唱 “Joy to the world”,然後禮成散去。

記得參加朋友教堂的婚禮時,歌詠班的歌聲在小教堂內響起回音,非常動聽;原來在大教堂並沒有這種效果,令我有點失望。

拍過幾張教堂夜景後,見回家的巴士剛開走,便走到又一城看看商場佈置。除了聖誕裝飾外,場內安排一隊聖誕老人隊伍巡遊,我也 (無聊) 跟著他們巡遊商場一圈,熱熱鬧鬧地渡過今年的平安夜。

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