讀半生緣 (下)

讀後分析,當然要參考 (主要是抄考! orz) 一些專業書評,像高全之的《張愛玲學》第16、 17 兩章。

《半生緣》成書於張愛玲 1968 年居於美國之時,但其實她只是把之前以梁京作筆名、1948 於《亦報》連載的小說《十八春》刪改而成。《十八春》典故來自京劇一句對白,緣於薛仁貴妻子柳金花在長安等丈夫歸來的「十八年」。

《十八春》故事原本在 1949 解放前後結束,換句話說,故事發生於 1931 的上海。《十八春》裡有強烈的時代氣息,如世鈞曼楨最後會趕往大東北建設,叔惠不是前往美國而是往延安學習。張慕瑾 (《半生緣》改名張豫瑾) 一家是給國民黨而非日軍所害,祝鴻才是乘船逃往台灣時沉船溺斃的。

《半生緣》的主要修改,是把結束的時間由 1949 變回抗戰勝利時的 1945年,故此書名不再叫《十八春》,這樣做就避開《十八春》內的政治敏感問題。

小說前十章的舖陳很慢,每個人物都有足夠時間讓你瞭解清楚。曼楨經歷變故後,劇情發展加快,上一章才出場的人物,忽然就死掉了;有時也不明白他們為何這樣決定做某件事,前半部絕不會這樣「無厘交帶」,說實話很難適應,而我亦不時混淆一些次要人物。

除了時間,張愛玲也修改過主角們的性格,如《十八春》時,曼楨下嫁鴻才時,曾清晰交待過曼楨的想法,新版則刪了;曼楨最後遇到世鈞,之前也是通過信,因她一心熱血想參與建設新社會,不計前事,新版則是她和世鈞在餐館小房裡難捨難離。

最大的發現,不管《十八春》還是《半生緣》,原來都和 John P Marquand 1942 年出版的小說 HM Pulham , Esquire 非常相似,故事和人物的設計幾乎一樣,當然,《半生緣》改以曼楨為主角,最後的結局來一個「讓讀者想像」,比 HM Pulham , Esquire 的斬釘截鐵分手來得凄美。放心,據本文最頂書內作者的考證,兩人關係似乎不錯。

讀到《半生緣》這一句很是感動:

這是他第一次對一個姑娘表示他愛她。他所愛的人剛巧也愛他,這也是第一次。他所愛的人也愛他,想必也是極普通的事情,但是對於身當其境的人,卻好像是千載難逢的巧合。… (第五章 p.91)

HM Pulham , Esquire 那句則是:

It was the first time that I had ever told a girl that I loved her, and the first time that the girl that I loved loved me (P.183)

中文那句有味道得多!

 

 

精句摘錄:

1. 卡斯柏的工作室>私釀書摘>文學 (Literature)>張愛玲,《半生緣》

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某個第五型人的部落格。

4 Responses to 讀半生緣 (下)

  1. 五珍 says:

    真是認真的讀者,原來她寫過《十八春》,有說曼楨這角色是張愛玲的投射,不知你的書評有否提到?

    • 平帆 says:

      大部份發現都是撮自上述參考書那兩章。

      曼楨應不是張愛玲的投射吧?兩個人性格相差很遠,曼楨細心體貼;我曾看過龍應台的《大學,如果沒有人文》,張於香港淪陷時,還惦記著吃雪糕;另外當她被迫在港大做護士時,也很沒愛心。

  2. 五珍 says:

    其實也想多看一點張愛玲的作品,不過現在連看書也沒時間。

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